Special Delivery from Tampa to Puerto Rico in a Race to Save a Species from Extinction

Special Delivery from Tampa to Puerto Rico in a Race to Save a Species from Extinction - ZooTampa at Lowry Park

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Sandra Torres, Communications Department
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TAMPA, Fla. (May 20, 2021) Thousands of Puerto Rican crested toad tadpoles were sent from ZooTampa to Puerto Rico yesterday, with the goal of restoring the critically endangered amphibian on their native island. The Puerto Rican crested toad, the island’s only native toad species, once flourished on the island but until 1967 was thought to be extinct. ZooTampa is one of only a few zoos across the world who participate in the Association of Zoos and Aquarium’s Species Survival Plan with the goal of re-populating this species by breeding and sending tadpoles back to Puerto Rico.

The Zoo’s herpetology and veterinary teams oversaw the delicate reproduction process for the pairs of crested toads. From careful habitat temperature control that simulates the island’s rainy season to playing toad mating calls, several necessary steps were taken to ensure that toads’ success in releasing fertilized eggs.

“These tadpoles represent hope for this critically endangered species,” said Dan Costell, associate curator of herps and aquatics. “Many amphibian species, such as the Puerto Rican crested toad, are threatened with extinction due to habitat loss, climate change, pollution, infectious diseases, and other factors. Bolstering the population of these toads in their natural environment is a real win for conservation and at the core of our mission at ZooTampa.”

ZooTampa’s herpetology team spent several hours counting and packing the tadpoles into protected shipping boxes for their journey. Shipping bags were used, doubled up, and filled with oxygen to keep the tadpoles healthy and safe on their journey to their homeland where biologists will release them into protected managed ponds.

The Puerto Rican crested toad is an essential part of the island ecosystem, eating insects that are pests to humans. Scientists estimate that fewer than 3,000 adult toads remain in the wild.

ZooTampa at Lowry Park is operated by the Lowry Park Zoological Society, an independent 501(c)(3) charitable organization committed to excellence in conservation, education, recreation and research. The Zoo is accredited by the Association of Zoos and Aquariums (AZA) and is recognized as central Florida’s leading and most attended zoological cultural institution. ZooTampa is an eight-time winner of the Certificate of Excellence award by TripAdvisor (2010-2018) and is a leader in the rehabilitation and care of Florida species. The Zoo is located at 1101 W. Sligh Avenue in Tampa, and is open seven days a week, from 9:30 a.m. to 5 p.m. with extended hours for select events. For more information, visit www.zootampa.org or follow us on Facebook, Instagram and Twitter

Traducción al español a continuación

TAMPA, Fla. (20 de mayo de 2021) – Miles de renacuajos de sapo concho fueron enviados ayer de ZooTampa a Puerto Rico, con el objetivo de restaurar a los anfibios críticamente amenazados en la isla natal. El sapo concho puertorriqueño,la única especie nativa de sapo de la isla, una vez floreció en la isla, pero hasta 1967 se pensaba que estaba extinto. ZooTampa es uno de los pocos zoológicos de todo el mundo que participan en el plan de supervivencia de especies de la Asociación de Zoológicos y Acuarios de Estados Unidos con el objetivo de repoblar esta especie criando y enviando renacuajos de regreso a la isla caribeña.

Los equipos de herpetología y veterinaria del Zoológico supervisaron el delicado proceso de reproducción de los pares de sapos concho. Desde un cuidadoso control de la temperatura del hábitat que simula la temporada lluviosa de la isla hasta llamadas de apareamiento de sapos, se tomaron varias medidas necesarias para asegurar el éxito en el proceso de reproducción de renacuajos de esta especie. “Estos renacuajos representan esperanza para esta especie en peligro crítico,” dijo Dan Costell, curador asociado de herpetología y acuaticos. “Muchas especies de anfibios, como el sapo concho puertorriqueño, están amenazadas de extinción debido a la pérdida de hábitat, el cambio climático, la contaminación, las enfermedades infecciosas y otros factores. Reforzar la población de estos sapos en su medioambiente natural es una verdadera victoria para la conservación y en el centro de nuestra misión en ZooTampa.” Además de la destrucción de su hábitat otra de las causas para la disminución de sus poblaciones ha sido la introducción de especies ajenas como la mangosta, la rata y el sapo común.

El equipo de herpetología de ZooTampa pasó varias horas contando y empacando los renacuajos en cajas de transport para su viaje. Se usaron bolsas de envío, reforzadas y se llenaron de oxígeno para mantener los renacuajos sanos y seguros en su viaje a su tierra natal donde los biólogos los liberarán en estanques protegidos en la Isla. El sapo concho puertorriqueño es una parte esencial del ecosistema de la isla, comiendo insectos que son plagas para los humanos. Los científicos estiman que quedan menos de 3,000 sapos adultos en la isla.

ZooTampa en Lowry Park es operado por la asociación Lowry Park Zoological Society, una organización caritativa independiente 501(c)(3) comprometida con la excelencia en conservación, educación, recreación e investigación. El Zoológico está acreditado por la Asociación de Zoológicos y Acuarios de Estados Unidos (AZA por sus siglas en inglés) y es reconocido como la principal y más concurrida institución cultural zoológica del centro de la Florida. ZooTampa ha recibido nueve veces el premio Certificado de Excelencia por TripAdvisor (2010-2020), ganador de Best of South Tampa 2021, y es líder en la rehabilitación y cuidado de las especies de la Florida. El Zoológico está ubicado en 1101 W. Sligh Avenue en Tampa y está abierto los siete días de la semana de 9:30 a.m. a 5 p.m. (excepto los días de Acción de Gracias y Navidad) con horario extendido para eventos selectos. Para obtener más información, visite www.zootampa.org o síganos en
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